Υγεία

Κορονοϊός: Κλινικές μελέτες στις ΗΠΑ για νέα πολυδύναμα εμβόλια κατά των μεταλλάξεων

Κορονοϊός: Κλινικές μελέτες στις ΗΠΑ για νέα πολυδύναμα εμβόλια κατά των μεταλλάξεων
Στην ανάπτυξη πολυδύναμων εμβολίων που θα μπορούν να αντιμετωπίσουν μια μεγαλύτερη γκάμα της οικογένειας των κορονοϊών, προχώρησαν ερευνητές από τα Εθνικά Ινστιτούτα Υγείας (ΝΙΗ) των Ηνωμένων Πολιτειών, παρουσιάζοντας τα αποτελέσματα στο περιοδικό «Science».

Πολυδύναμα εμβόλια έχουν αναπτυχθεί για άλλους παθογόνους μικροοργανισμούς, για παράδειγμα το εμβόλιο της γρίπης που στοχεύει σε διαφορετικά στελέχη και είδη του ιού της γρίπης. Άλλο παράδειγμα είναι τα εμβόλια του πνευμονιόκοκκου που στοχεύουν σε επτά αρχικά και πιο πρόσφατα σε 13 διαφορετικά στελέχη του πνευμονιοκόκκου.

Ανασυνδυασμός κομματιών RNA

Οι καθηγητές της Ιατρικής Σχολής του Εθνικού και Καποδιστριακού Πανεπιστημίου Αθηνών, Γκίκας Μαγιορκίνης και Θάνος Δημόπουλος (Πρύτανης ΕΚΠΑ), αναφέρουν ότι η λογική αυτής της τεχνικής είναι να ανασυνδυάσουν κομμάτια RNA που κωδικοποιούν πρωτεΐνες – στόχους των αντισωμάτων από διαφορετικούς κορονοϊούς, ώστε η ανοσολογική απόκριση που θα αναπτυχθεί μετά τον εμβολιασμό να έχει ευρύτερη γκάμα αποτελεσματικότητας.

Τα πρωταρχικά πειράματα που έγιναν σε ποντίκια είναι ιδιαίτερα ενθαρρυντικά, καθώς δείχνουν ότι τα παραγόμενα αντισώματα έχουν την δυνατότητα να εξουδετερώνουν πολύ ευρύτερο φάσμα κορονοϊών. Οι ερευνητές αναμένουν ότι θα μπορούν να τρέξουν κλινικές μελέτες εντός του επόμενου έτους. Με την έλευση των νέας γενιάς πολυδύναμων εμβολίων κορονοϊών δημιουργείται η προοπτική πιο αποτελεσματικής αντιμετώπισης μεταλλαγμένων στελεχών, αλλά και προληπτικής ανάσχεσης πανδημιών από άγνωστα -μέχρι στιγμής- στελέχη.

O SARS-CoV του 2003

O SARS-CoV-2 δεν είναι ο πρώτος κορονοϊός που προκαλεί σοβαρό αναπνευστικό σύνδρομο. Το 2003 ο πολύ συγγενικός του SARS-CoV είχε προκαλέσει παγκόσμια ανησυχία καθότι ξεκίνησε με μία επιδημία στην Ασία αλλά εξαπλώθηκε και εκτός Κίνας προκαλώντας μία επιδημική έξαρση στον Καναδά. Η επιδημία ελέγχθηκε εγκαίρως αν και κρούσματα του ιού ανιχνεύθηκαν αργότερα και το χειμώνα του 2004 στην Κίνα. Το 2012 ο επίσης συγγενικός κορωνοϊός MERS-CoV ανιχνεύθηκε στην Σαουδική Αραβία όπου και συνεχίζει να ενδημεί. Η πηγή της μετάδοσης είναι οι δρομάδες καμήλες από όπου προκαλούνται κατά καιρούς μεταδώσεις στους ανθρώπους.